Трудно найти материал, который сегодня был бы популярнее стекла среди инженеров и архитекторов. Большим преимуществом стекла перед другими материалами, выступает его способность пропускать свет и приносить больше современной эстетики в облик зданий. Долгое время оставалось серьезной проблемой — пропускание солнечного света и тепла внутрь здания вплоть до начала двадцатого века. В первой половине двадцатого века из-за внедрения новых материалов в строительную промышленность, таких как сталь и бетон, а также более сложных структурных решений, интеграция стекла в фасад здания становилась все более реальной и постепенно выросла от небольших отверстий на фасаде до довольно-таки крупных поверхностей, покрывающих большую часть корпуса. В этой статье представлена ​​краткая история использования стекла в фасаде здания. Также здесь описываются различные системы архитектурного остекления, которые используются в настоящее время.

Внедрение стеклянных элементов во внешнюю конструкцию здания происходило параллельно с дематерилизацией фасада, которая в свою очередь связана с тем, что несущую функцию вместо стены теперь стали выполнять каркасные элементы, переносящие весь груз конструкции на фундамент здания. В конечном счете, дематериализация фасадов привела к тому, что теперь их роль заключается только в разграничении внешней среды и внутреннего пространства здания, и эта граница, теперь называется оболочкой здания.

Архитектурное остекление

Несмотря на то, что до середины двадцатого века было множество примеров строительства стеклянных конструкций, в основном для покрытия железнодорожных вокзалов, теплиц, пассажей, а ранний модернизм 20-х и 30-х годов принес архитектуре большие частные стеклянные дома, реальный прорыв в архитектурном остеклении произошел только после второй мировой войны,

когда экономический, технологический и эстетический факторы все вместе заставили быстро распространить использование стекла в качестве популярного строительного материала. Это было то время, когда технический прогресс в производстве стекла, наделил его новыми характеристиками, что сделало стеклянный фасад символом современной архитектуры.

Возвышающиеся застекленные офисные здания, которые использовались в качестве штаб-квартир гигантских транснациональных компаний, воплощали в себе рост, уверенность и развитие этих компаний, что являлось абсолютной правдой.

Силуэты высотных застекленных небоскребов, отражающих солнце днем и излучающие свет неоновых вывесок в ночи, стали символом богатства и процветания.

Системы архитектурного остекления

Лучшие примеры современной архитектуры из стекла впервые были реализованы в Соединенных Штатах, которые, в то время как Европа занималась проблемами послевоенного восстановления, наслаждались роскошью экономического роста, обоснованным благоприятной инвестиционной средой. Так же важно отметить что в годы Третьего Рейха, Америка стала домом для многих иммигрантов-авангардистов, таких, как Мис ван дер Роэ и Вальтер Гропиус.